Le Pays Roannais, si cher à mon coeur...

Par les papilles alléchées, nombre de gastronomes y font le crochet. Mais ivres de bonheur, ils y reviennent savourer plus à souhait son patrimoine, sa nature et son étonnant art de vivre...

Par un enfant du pays : Jean-Jacques Sérol / Pepite Photography

Au nord du département de la Loire, enlacé entre les Monts de la Madeleine et ceux du Beaujolais, le pays roannais vit en marge de la course du temps et des grands axes routiers. Son climat a parfois la rudesse auvergnate, ses églises la rutilance bourguignonne, ses villages médiévaux le charme mêlé des Pierres dorées et du Val de Loire, son terroir la générosité lyonnaise… Mais par-dessus tout, ses habitants rayonnent d’une franche et très unique convivialité. En route vers le sud, beaucoup ont déjà fait halte face à la gare de Roanne, à 85 km à l’ouest de Lyon, dans la Maison Troisgros. Depuis 1930, trois générations de chef d’exception perpétuent la tradition sans s’y laisser enfermer. Michel Troisgros et ses 3 macarons au Michelin, 4 étoiles au Bottin Gourmand et 19/20 au Gault Millau parlent d’eux-mêmes. Son saumon à l’oseille et sa cuisine acidulée ont fait le tour de la planète mais pour lui, rien n’est figé. Dans son vaste laboratoire culinaire où s’affairent quotidiennement une vingtaine de jeunes experts, Michel Troisgros explore sans relâche les confins de la gastronomie. Il joue à assembler les ingrédients pour servir aux gourmets de nouvelles saveurs, personnelles et contemporaines, comme il offrirait ses plus précieux souvenirs de voyage. Amateur d’Art, le chef est aussi mécène et ambassadeur de son terroir. Il admet volontiers que la qualité de sa cuisine tient notamment aux produits à sa disposition. De fait, pratiquement tout dans le Roannais porte le label « Bio » ou « agriculture raisonnée » et par un subtil jeu d’émulation, de nombreux artisans, agriculteurs et producteurs ont à cœur de donner le meilleur d’eux-mêmes et de leurs terres. Affineur-fromager, maître chocolatier, producteur de foie gras, ils sont nombreux à graviter autour de la planète Troisgros et à collectionner les reconnaissances comme celle de « Meilleur ouvrier de France ». Nombreux aussi les anciens disciples partis voler de leurs propres ailes et à rehausser de leur savoir-faire le paysage gastronomique. Alors il est facile de se laisser tenter sur la route des saveurs et de découvrir ce charmant pays en égrainant une à une les perles de son patrimoine et ponctuant chaque étape, de dégustations mémorables. 

La capitale des gourmets

À Roanne, chaque vendredi dès l’aube, fermiers et petits producteurs se retrouvent sur la place du Marché. Devant le théâtre municipal, commence la ronde exigeante des habitants de ce pays du bien manger. Comme Michel Troisgros —pourtant discret, chacun y fait son tour soupesant une poignée de girolles, humant des feuilles de moutarde puis, sélectionnant avec soin son pavé de charolais ou son filet de sandre. À croire que, le week-end venu, chaque foyer prépare un festin. Que chaque samedi, les coquettes arpentent le secteur piétonnier, rue Charles de Gaule (dite « rue du Lycée ») et rue Maréchal Foch (dite « rue du Commerce ») en quête de nouveaux atours comme au temps des Golden Sixties lorsque Roanne ronronnait, en grosse ville prospère, grâce à ses industries textiles. Bien sûr, on trouve toujours les QG et les magasins d’usines de prestigieuses marques comme Carré Blanc, Devernois ou Marcel Griffon. Et si la ville a perdu des habitants, elle a gagné en beauté. Rénové, le quartier de la place Saint-Etienne explose de couleurs. Des fours de potiers gallo-romains récemment mis à jour, le donjon d’un château moyenâgeux, des maisons à colombage et Renaissance couplées à quelques fresques murales font l’orgueil du vieux cœur historique. À un jet de pierre, sur les berges de la Loire, le port, ses 2 immenses quais aménagés et ses 110 emplacements accueillent, été comme hiver, les plaisanciers descendus de Digoin entre les canaux du Centre et de Bourgogne. Les Roannais aiment y flâner aussi mais le dimanche, ils délestent d’abord la Maison Pralus de ses célèbres Pralulines. Invention d’Auguste Pralus en 1955, la brioche aux pralines (amandes et noisettes grillées et enrobées de sucre rose) —souvent imitée mais jamais égalée— se partagent aujourd’hui la vedette avec les sublimes chocolats du fils, François, sympathique et talentueux artisan. 

La route des tentations

La tradition roannaise veut qu’on finisse ses libations dominicales par une promenade digestive au barrage de la Tâche, à côté de Renaison. C’est un lieu magique où se dressent, depuis sa construction à la fin du XIXe siècle, d’immenses pins Douglas. Requinqué, le visiteur explore lentement les paysages de la Côte Roannaise dont le vin fruité —AOC depuis 1994— a acquis ses lettres de noblesse avec des viticulteurs passionnés comme Robert Sérol et son fils Stéphane. Une halte dans leurs caves, quelques gouttes de ce précieux Gamay sur le palais séduisent d’emblée comme elles ont su convaincre ici aussi Michel Troisgros qui en sert à sa table et vinifie d’ailleurs avec eux l’une des parcelles.

Vignoble Robert Sérol, Côte Roannaise AOC  "Les Estinaudes" (Renaison)

Vignoble Robert Sérol, Côte Roannaise AOC  "Les Estinaudes" (Renaison)

Ivre de plaisir, on découvre le tout proche village médiéval de Saint-Haon-le-Châtel. À flanc de coteau et paré de beaux vestiges de fortifications, on y mange des yeux les anciennes maisons à colombages, celle dite « à la fleur de lys » ou « au cadran solaire ». À la sortie du village, l’affineur fromager Hervé Mons impose son savoir-faire à 200 variétés de fromages —de lait cru pour l’essentiel— sur les quelque 450 que compte la France. Une occasion rare d’emporter l’un ou l’autre de ces délices présents chez Troisgros. Remontant plus au nord, on visite encore le Petit Louvre de La Pacaudière et son voisin, Le Crozet, place-forte du XIIIe siècle toujours perché sur son éperon rocheux. Ambiance Renaissance dans un village de poupées et toujours, des demeures remarquables comme celle du Connétable Bourbon ou celle de Jean Papon sans oublier le petit Musée dans une tourelle XVe siècle qui abrite entre autres, une étonnante collection de menus gastronomiques d’autrefois. Les papilles en émoi, on pénètre alors dans l’auberge de la Gandelière chez Florence et Alain Gontard, les « tout nature » producteurs de foie gras —encore des fournisseurs de Troisgros. On y déguste mille et une goûteuses variations « fortes en canard » dans une atmosphère vraiment chaleureuse. Non loin, Ambierle mérite aussi le détour pour son église bénédictine au toit de tuiles vernissées et le joliment scénographié Musée des traditions populaires Alice Taverne. Au nord de Roanne, le doux village de La Bénisson-Dieu gazouille l’été sur les bords de la Teyssonne avec en son centre l’impressionnante abbaye au toit bourguignon. Enfin, sur la rive Est de la Loire, Charlieu est une petite ville marchande et dynamique aux accents médiévaux avec son Hôtel-Dieu, son Musée de la Soierie, son abbaye bénédictine et surtout, son Andouille, charcuterie originale dont les neuf faiseurs sont regroupés en une célèbre Confrérie.

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À ce stade, s’il vous faut un peu d’eau, passez à Saint-Alban, ancienne station thermale où est toujours produite la délicieuse eau légèrement pétillante que l’on sert fièrement à toutes les tables, y compris chez Troisgros. Totalement conquis ? L’été prochain, il restera à découvrir la plus belle partie du Roannais ; les gorges de la Loire sauvage et vagabonde. Constellées de roches et de méandres spectaculaires —ne manquez pas celui du Pet d’Ane, les gorges s’ouvrent sur des bocages alors qu’en contrebas, sur les rives du plus long fleuve de France, sont blottis d’étonnants villages médiévaux. De Villerest à Pommiers-en-Forez en passant par Saint-Jean-Saint-Maurice et Saint-Priest-la-Roche, le temps semble s’être figé. Alors, tout droit surgi d’un conte de fées, se dresse le Château de la Roche…

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Infos Pays Roannais

-CDT Loire à St Etienne : +33 4 77 43 59 14 & www.loire.fr - www.loiretourisme.com 

-OT « Grand Roanne » +33 4 77 71 51 77 & www.leroannais.com 

Maison Troisgros 

- Hotel/ Restaurant***, Place Jean Troisgros, 42 300 Roanne.  +(33) 04 77 71 66 97 (Fermeture : Hôtel - Restaurant : mardi et mercredi - Restaurant: lundi midi du 1er octobre à la fin février)

-Le central/ L'épicerie, 58 cours de la République, 42 300 Roanne  +(33) 04 77 67 72 72 (fermé dimanche et lundi)

-NOUVEAU : Le gîte-restaurant La Colline du Colombier à 71 340 Iguerande. Auberge +(33) 03 85 84 07 24
Gîtes et cadoles 06 03 58 30 45. Réserver une table au Grand Couvert : Uniquement par téléphone +(33) 03 85 84 07 24
(Fermeture hebdomadaire Mardi et Mercredi et Mercredi uniquement en Juillet et Août.)

www.troisgros.fr

Les fournisseurs de la Maison Troisgros :

-La Gandelière, F. & A. Gontard, producteurs de foie gras. 42310 La Pacaudière. (Sur les marchés de Roanne le vendredi matin, à Renaison le samedi matin et le jeudi mtin à Charbonnières les Bains (69)) Tél : +33 (0)4.77.64.33.60 -  www.canardgontard.com

-Domaine Sérol, vignerons « Côte Roannaise », Les Estinaudes, 42370 Renaison. Tél : +33 (0)4.77.64.44.04 – www.domaine-serol.com 

-Pralus, 8 rue Charles de Gaule à 42300 Roanne. Tél : +33 (0)4.77.71.24.10 – www.chocolats-pralus.com 

-Mons affineur fromager, Les caves du Pré Normand à 42370 St-Haon-le-Châtel. Tél :+33 (0)4.77.64.40.79 -  www.mons-fromages.com

Trouver ces vins et fromages en Belgique : 

-Fromagerie St Michel, 244 ch de Bruxelles à 1410 Waterloo. Tél : +32 (0)2.354.90.28. www.fromagerie-waterloo.be

-Fruits de la Passion, Vincent Damien, importateur de Côte Roannaise, 6 chaussée de Charleroi, Thorembais-les-Béguines (Perwez). Tél +32 (0)10.88.08.06 & +32 (0)10.88.92.57. www.fruitsdelapassion.be 

-Le Boutique Olivier Vins,  importateur de Côte Roannaise, 875 chaussée de Marche, Wierde (Namur). +32 (0)475 690.375. www.oliviervins.com

Hôtels & Maisons d’hôtes de charme

-Hôtel du Château Champlong chez Véronique et Olivier Boizet à Villerest (12 chambres aux 12 épices & 12 couleurs + 4 étoiles Charme, piscine extérieure & espace Bien-Etre)  Tél : + 33 (0)4.77.69.69.69 – www.chateau-de-champlong.com

-Maison d'hôtes L’Échauguette chez M. et Mme Alex à St-Jean-St-Maurice. Table d’hôte. Tél : +33 (0)4.77.63.15.89 - www.echauguette-alex.com  

-Le Château de la Motte à Noailly chez Liliane & Henrik Lantz. Table d’hôtes. Tél : +33 (0)4.77.66.64.60 - www.chateaudelamotte.net 

-Domaine des Grands CèdresChateau de Changy, Maison d'hôtes (7 chambres inclus de superbes cabanes dans les arbres) à Cordelle. +33 (0)6.74.04.52.47 -  www.domaine-des-grands-cedres.fr

-Chambres d’hôtes Carpe Diem (à la ferme, 3 épis) chez Odile & André Roche-Mercier à St-Piest-la-Roche. Idéal pour randonneurs. Tél : +33 (0)4.77.64.92.12. (voir sur Gîtes de France)

FESTIVAL « ROANNE TABLE OUVERTE »

Du 20 septembre au 31 octobre 2015 se tiendra la 12e édition du très plébiscité festival des arts de la table du pays roannais. Une valse de dîner-spectacles, concerts et autres rendez-vous gourmands orchestrés par les restaurateurs dont tous les étoilés de la région —et même au-delà puisque ont participé en 2006 Georges Blanc à Vannas et Anne-Sophie Pic à Valence— qui élaborent pour l’occasion des menus spéciaux. Théâtre, Cirque, Magie, Jazz, cabaret, chanson française, classique ou du monde ; il y en a pour tous les goûts. Le festival organise aussi des soirées « dégustation » des produits du terroir, des ateliers gastronomiques pour adultes et enfants, des expositions… Un événement haut en saveurs avec des possibilités d’hébergement et des navettes gratuites.

Infos : +33 (0)4.77.23.20.57 ou www.roanne.fr - www.roannetableouverte.com

Une brochure très complète reprenant la liste des spectacles & participants circulera dès cet été. 

Table d'excellence d'olivier boizet au chateau de Champlong

Table d'excellence d'olivier boizet au chateau de Champlong