Dormir avec les animaux : Pas si bête !

Les parcs animaliers nous plongent souvent dans un état d'émerveillement et de reconnexion avec la nature. Mais s'endormir parmi les bêtes sauvages, écouter au coeur de la nuit leurs souffles et poser un ultime regard sur leur intrigante intimité est une expérience bouleversante.

Texte: Camille JS & Anne Daix - Photos: Pepite Photography

Depuis 2010, les hébergements insolites du parc animalier de Sainte Croix font le buzz. Sur de belles terres de Moselle, dans le Parc Naturel Régional de Lorraine, la famille Singer a créé en 1980, un parc centré sur le faune européenne. Ses 120 ha, au bout de 30 ans, peu à peu redessinés, sont devenues un modèle de gestion écologique et de pédagogie. La biodiversité dans toute sa fragile harmonie est ici expliquée de mille façons... Tous les animaux vivent en semi liberté dans de vastes enclos, aucun grillage ne vient s'interposer avec les visiteurs. Mais pour vivre un expérience hors du commun, il fallait pouvoir dormir au coeur du parc avec les vedettes de ce parc... Les Loups! Six des treize hébergements proposés permettent de passer la  nuit avec les diverses meutes de loups (gris de nos contrées, noirs Timberwolf de Yellowstone ou blancs des toundras d'Alaska). Cabanes perchées ou de Trappeur, éco-lodge grand luxe avec jacuzzi ou celui de Jack London: chaque hébergement surprend par son raffinement, son souci du détail et son confort, par sa beauté aussi et bien sûr, avec sa manière de communier avec les animaux. Car toutes possèdent des parois vitrées immenses vous plongeant littéralement dans l'univers secret de ces prédateurs trop longtemps redoutés. 

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Dans la tanière des loups gris

"Dormir avec des loups? Jamais de la vie!", s'exclame Chloé 9 ans qui n'a pas du tout envie de vivre le remake du petit chaperon rouge. Elle a évidemment changé d'avis lorsqu'elle a découvert la tanière semi-enterrée dans le territoire des loups, à la porte ronde accueillante comme un trou de Hobbit. "Wahou, c'est trop bien!". Même mon ado de 15 ans s'émerveille devant cette antre à la fois extrêmement simple avec son poëlle au milieu d'une pièce hyper cosy, son toit arrondi en bois et très raffinée via une déco design et des détails high-tech comme un socle pour mettre un Ipod. La toilette sèche, la douche et la qualité de la literie en font une tanière 4 étoiles. On fait connaissance avec la meute de Aron et Lola via le trombinoscope des loups, un immense carton avec la photo de chaque membre de la meute qui compte 8 individus. Et soudain, la magie opère... Derrière la fenêtre, mon homme apperçoit deux loups à la queue-leu-leu qui vaquent à leur occupation pour ensuite s'évanouir dans la nature... Ni une, ni deux, on se fait un thé, on emporte les plaids et on s'installe dehors derrière une vitre de protection dans d'immenses fauteuils en bois. En silence, on s'imprègne des bruits de la forêt, on rêve aux récits de Jack London et...  on se retrouve en face de la bête (pas Croc-Blanc mais Cerbère, le loup qui n'a qu' un oeil, facile à reconnaître), qui après un regard, retourne à ses occupations. Rencontre furtive mais magique! On resterait là des heures, en compagnie des loups.

Mais le soir tombe et après un délicieux repas au restaurant en face d'une horde de cerfs, on s'équipe d'une lampe de poche et on s'enfonce dans le parc pour une visite de nuit avec une soigneuse. Après les sangliers, les chouettes et les élans, on rentre dans le royaume des loups qui répondent à l'appel (via une sorte de sifflet) et s'approchent de l'observatoire. On en apprend plus sur les rapports dominants-dominés de la meute, la naissance du petit dernier, l'état des populations en Europe,... Sans raison apparente, à la nuit tombée, quelques-uns se regroupent et hurlent à la mort... Extrêmement impressionnant. On rentre sous la pluie, dans le noir à notre tanière en voyant des loups partout sur tout le chemin. Le lendemain, après un réveil en douceur au son de la nature, on comprendra qu'un sculpteur malicieux à laissé de-ci de-là quelques buches aux formes de loups autour de notre cabane pour exciter notre imagination à la nuit tombée... Chloé s'endort avec un immense loup en peluche au pied de son lit, sans peur mais avec beaucoup de nouvelles connaissances et d'admiration pour cet animal. Une expérience au top pour ma meute à moi.

—Anne—

Loup noir Timberwolf du parc animalier de Sainte-Croix

Loup noir Timberwolf du parc animalier de Sainte-Croix

Pratique:

Nuitée dans la Tanière des loups gris (2 adultes + 2 enfants)

(Attention succès phénomémal: à réserver 1 an à l'avance, surtout pour l'été et les week-ends où 2 nuits consécutives sont alors obligatoires)

Prix: 149 € par adulte sur la base de 2 adultes/adulte supplémentaire: 78 €/ enfant de 3 à 11 ans supplémentaire: 59 €.

Ces prix incluent: Dîner au restaurant du parc (hors boissons), petit déjeuner au restaurant (8 à 9h30) + Accès 2 jours au parc animalier.

Le regard d'or des Varis roux © JJ Serol

Le regard d'or des Varis roux © JJ Serol

L'arche perchée des Makis cattas

L'une des cabanes perchées surplombe les terres des lémuriens. Varis roux et Makis Cattas sont originaires de Madagascar mais leur statut d'espèces en voie de disparition (et à ce titre appartenant à un programme européen d'élevage) leur vaut de figurer en bonne place à Sainte-Croix. La cabane Makis Cattas donne sur leur île que l'on visite en journée et où on les nourrit accompagné de soigneurs. Le soir, lorsque le parc ferme ses portes, nous avons foncé sur la terrasse de notre perchoir. Car le tendre spectacle des lémuriens dure encore une bonne heure, puis ils rentrent dormir. Notre cabane étalée sur plusieurs niveaux ressemble clairement à une petite Arche de Noé échouée à la cime d'un grand arbre. En haut, dans le bateau, deux enfants, y seraient au paradis. Mais nous sommes en amoureux et nous sommes aux anges, c'est déjà pas mal! Le repas - trois services - servi au restaurant est excellent et nous laisse un peu de temps avant la nuit pour nous promener en solitaire dans une partie du parc. Au loin, cris et hurlements de loups affolent notre imaginaire. Nous rejoignons notre cabane, excités de jouer les Robinsons et explorons du regard les détails attentionnés. Livres, bandes dessinées, peignoirs de chambre, liseuses, bougies d'ambiance. On est trop bien... Un écureuil se faufilent en bas près de l'évier. Non loin, une chouette hulule. On s'endort une fois encore à guetter le moindre frémissement de la nature qui nous enveloppe. Frissons de bonheur.

Pratique:

Cabane perchée Makis Cattas 4 pers (2 adultes + 2 enfants)

(Idem: à réserver 1 an à l'avance, surtout pour l'été et les week-ends où 2 nuits consécutives sont alors obligatoires)

Adultes: 126 € (basse saison) à 222 € (haute saison) / pers.

Enfant (2 max): basse saison: 59 € /enfant – haute saison: enfants inclus avec la réservation de deux adultes.

Ces prix incluent: Dîner au restaurant du parc (hors boissons), petit déjeuner au restaurant (8 à 9h30) + Accès 2 jours au parc animalier.

Cabane Maki Cattas

Cabane Maki Cattas

A nous, Le lodge de Livingstone!

Le lendemain, nous déménageons pour investir l'un des trois lodges Serengeti. Si devant nous s'étend la plaine des cervidés —on ne peut plus européens, notre hébergement surpasse en rêve tous les plus beaux safaris africains. Grande tente bien conçue avec un lit immense et douillet, un coin salon très British, une déco presque scandinave, des moustiquaires partout et des sanitaires à ciel ouvert, beaux et agréables, tout est soigné et bien pensé. Equipés de notre lanterne et d'une lampe de poche solaires, nous pourrions revoir encore l'exquise terre des ours récemment amménagée dans le parc déserté de ses visiteurs. Mais la vue de notre belle terrasse nous garde captifs. A l'automne, le brame du cerf (du 20 septembre au 12 octobre) est évidement un événement naturel exceptionnel. Y assister de cette même terrasse et s'endormir en écoutant les mâles majestueux chanter leur amour de façon si convaincante marque à jamais les mémoires. Cette nuit n'en est pas encore l'heure et les jeunes mâles restent pudiquement à l'écart des hardes des femelles et daguets. Le panorama est émouvant pour qui sait observer. Un point d'eau tout proche nous gratifie de moments hauts en couleurs. Pas de doute, Dr Livingstone est revenu!

Pratique:

Grand Lodge Serengeti 6 pers (2 tentes safari 46 + 9 m2)

(A réserver 1 an à l'avance, surtout pour l'été et les week-ends où 2 nuits consécutives sont alors obligatoires)

Grand lodge (2 adultes): 222 à 228 € + 66€ / jour /adulte sup.

Enfant (2 max): 48 € /enfant

Ces prix incluent: Dîner au restaurant du parc (hors boissons), petit déjeuner au restaurant (8 à 9h30) + Accès 2 jours au parc animalier.

"Terre des Ours" à Sainte-Croix : nouveauté 2014 ! © S. Dauwe

"Terre des Ours" à Sainte-Croix : nouveauté 2014 ! © S. Dauwe

Parc animalier de Sainte-Croix, Route de Sainte-Croix, 57 810Rhodes

Tél :+33 (0)3 87 03 92 05

www.parcsaintecroix.com

Ouvert du 3 avril au 15 novembre.


AUTOMNE : Vibrer au son du "Brame des cerfs"

© Morgane Bricard

© Morgane Bricard

Du 19 septembre au 11 octobre 2015 : nombreuses animations Nature à réserver sans tarder (places limitées)

Soirées Brame : tous les VE, SA et DI du 19/9-11/10: de 18 à 22h sur les sentiers du parc accompagnés d'un guide Nature

© Morgane Bricard

© Morgane Bricard

Matinales Brame : tous les DI du 19/9-11/10 : dès 6h du matin

Matinales Brame spéciales "Photographes" : tous les SA du 19/9-11/10 : dès 7h du matin


S'endormir avec Nounours

Au Domaine des Grottes de Han, la Nuit du Trappeur vous fait un peu retomber dans l'enfance. C'est une virée à faire en famille ou avec une bande de copains.

Au moment où ce parc de 250 ha ferme ses portes aux visiteurs, nous entrons par la sortie. Nous enfilons des bottes et explorons avec un guide les plus secrètes galeries des célèbres grottes dans un silence déconcertant. C'est comme entrer dans l'envers d'un décor, un univers mystérieux qui met à l'épreuve nos cinq sens. La nuit tombée, nous traversons la vallée asséchée de la Lesse parsemée de tarpans (le cheval peint sur les parois de Lascaux), chevreuils et de daims qui gambadent confiants et libres... pour accéder à la cabane du trappeur. A la lueur d'un feu de bois, une grande table est dressée pour un festin d'ogre. Pierrade, barbecue ou raclette selon les saisons, tout est abondant et délicieux. La Cabane en rondin de bois est juchée sur un promontoire et sa vaste baie vitrée plonge sur la confortable fosse de Willy et Marlene. Le couple d'ours brun de nos contrées est né en captivité dans un zoo allemand. Ce sont de vieux résidents du domaine et le lien qui les unit devient évident après un bref moment d'observation. Débonnaires, ils savent prendre la pose, grogner et se dresser exhibant leurs longues griffes pour mériter quelques carottes, une de leur chères friandises. Pas de peur, juste des facéties et des moments attendris où on rêverait des les étreindre... La nuit, sur nos lits de camp, épuisés, heureux et repus, nous tendons encore l'oreille pour nous endormir au diapason de leur vibrante respiration.

Pratique :

Nuitée dans la cabane du trappeur

Domaine des Grottes de Han, 2 rue J. Lamotte, 5580 Han-Sur-Lesse

Tél : 084 37 72 13

www.grotte-de-han.be

Adultes : 110 €/pers. - Enfants (4 à 11 ans) : 70 €

Minimum forfaitaire par nuitée si ce montant n’est pas atteint pour votre groupe : 700 € qui inclut : Promenade privée dans la vallée, dîner avec boissons (1 bouteille de vin + 1 bouteille de Blonde de Han (bière locale) de 75 cl par 3 adultes + eau et grenadine à volonté), le petit-déjeuner et 1 Ticket PassHan pour voir ou revoir le reste du parc le lendemain.

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