Pic du Midi : Rendez-vous avec les étoiles

Rêve de poète ou d’astronome amateur, cette « Nuit au Sommet », originale et unique en son genre, conduit au 7e ciel !

Texte & Photos : Sophie Dauwe & Jean-Jacques Serol / Pepite Photography

Combien de serments passionnés, d’espoirs exaltés n’avons-nous pas chuchotés sous les étoiles ? Si vous rêvez de rencontrer vos confidentes, rendez-vous au Pic du Midi de Bigorre. Depuis 133 ans, chercheurs et techniciens de l’espace y scrutent et décryptent le ciel. D’abord station météorologique puis astronomique, le pic (2877 m) est un formidable terrain d’aventures humaines et scientifiques. Baillaud, Lyot et Gentili en ont posé les jalons et leurs noms (parmi bien d’autres) sont aujourd’hui immortalisés sur les coupoles et télescopes de ce fabuleux vaisseau des étoiles. Menacé de fermeture en 1995, ce phare des Pyrénées connaît une seconde vie depuis son ouverture au grand public en 2000. Un nouveau téléphérique, puis là-haut une vaste terrasse, des tables d’orientation, des audio-guides, un espace muséographique, un restaurant, des chambres pour les visiteurs et une boutique sont aménagés. L’air pur, la luminosité exceptionnelle et une vue sur une mer de montagnes enchantent de jour des milliers de visiteurs. Mais la magie du site se révèle pleinement de nuit.

Depuis 2006, il est possible de s’offrir une soirée privée ou mieux, une nuit sous les étoiles. A 17h30, on accède au site déserté par la foule, s’abîme dans la contemplation des nuages s’effilochant en volutes, puis on prend l’apéro avec les privilégiés qui vont vivre avec nous cette expérience hors du commun. Quelques consignes de sécurité et notre hôte, un astronome du cercle de vulgarisation La ferme des étoiles commence à nous décrypter son univers. Visite du Musée, installation dans les chambres sobres et douillettes puis repas gastronomique. À la nuit tombée, l’animateur sort son propre télescope et on regarde comme jamais auparavant Jupiter et ses bandes gazeuses, Saturne avec quatre anneaux et les plus visibles de ses satellites… La nuit s’avance et les observations sont entrecoupées de passionnants exposés —bien au chaud, à l’intérieur— sur la formation des planètes, notre système solaire, les nébuleuses et autres galaxies. On absorbe sans ennui quantité d’informations et regarde, encore et encore, subjugué le plafond étoilé… toute la nuit si la météo le permet et que le corps ne réclame quelques instants de sommeil. Must absolu vers 5h30, le lever du soleil avant le petit-déjeuner. Puis avant de redescendre, la visite encore des principales coupoles pour un instant délaissées par les scientifiques avec notamment, les incroyables images, capturées la nuit…

Pic du Midi Pratique

Infos :

« Nuits au sommet » Pic du Midi, via La Mongie, (Domaine skiable du Grand Tourmalet) Hautes Pyrénées :max 19 pers

(Accès + Visite + Coucher de soleil + Apéritif + Dîner + Animation Astronomie + hébergement + lever du soleil + petit-déjeuner : 299 € indiv en chambre simple/ 399 € pour 2 pers en chambre double)

« Soirées étoilées » (Accès+ visite+ apéritif + dîner + animation astrologie (descente vers 23h30) : 95 € / enfants < 12 ans : 47 €)

Quand ? : Pratiquement tous les WE de l’année (vérifier calendrier sur le site).

Prévoir des vêtements très chauds en toute saison.

Réservation online sur www.picdumidi.com

Y aller :

En avion : La Mongie est à 50 km (1h de bus) des aéroports de Tarbes & Lourdes

En train : Thalys (Paris) & TGV (Tarbes) : env 8h30 (+ liaison bus 2x/jour Tarbes-La Mongie)